Lettera di credito

Cos'è?
La lettera di credito è documento emesso da un istituto di credito che funge da garanzia di pagamento; deve indicare il nome del beneficiario, la durata del credito e le modalità di utilizzo.
Viene utilizzata soprattutto in occasione di operazioni commerciali di import ed export in cui le controparti si trovano in nazionalità differenti.

Vantaggi
Tale strumento di pagamento risulta essere il più sicuro per l’esportatore in quanto la banca emittente si impegna irrevocabilmente ad eseguire la prestazione a suo favore previo versamento, da parte del richiedente, della somma di cui necessita disporre all’estero.
Affinché ciò avvenga è però necessario che si verifichino determinate condizioni stabilite antecedentemente dalle parti, riguardanti la scadenza, il luogo e l’importo della contrattazione.

Obbligatorietà
Per l’ottenimento della prestazione è la consegna della corretta documentazione richiesta dalla lettera di credito, regolata dalla Camera di Commercio internazionale con sede a Parigi nelle “Regole ed Usi Uniformi relativi al credito documentario”, la cui versione più recente risale al 1993.
Tale documentazione può variare a seconda della normativa degli stati coinvolti nella contrattazione.
D’altro canto l’importatore che accetta di ricorrere al pagamento tramite lettera di credito probabilmente riuscirà ad ottenere condizioni di pagamento a lui più favorevoli.
Per la lettera di credito vale il principio della c.d. indipendenza del rapporto nascente dall’emissione della lettera di credito rispetto al rapporto fondato sull’operazione di compravendita tra venditore e acquirente; infatti condizione necessaria e sufficiente affinché la banca emittente proceda al versamento della somma pattuita all’esportatore è la verifica della corretta documentazione.
Ciò implica che l’istituto di credito in questione non si fa garante del contenuto effettivo della spedizione e della conformità con l’ordine, ne tantomeno entrerà nel merito dell’operazione commerciale.
Questo tipo di garanzia risulta necessaria soprattutto quando non si conosce approfonditamente la controparte commerciale risiedente all’estero e non si hanno avuto relazioni di import export precedenti.

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